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이길 승산이 전혀없는 대의를 위해서도 투쟁하길 바랍니다.

으니얏 2021. 2. 28. 20:09
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모두 승리자를 사랑합니다. 그러나 인간의 소명은 반드시 지켜져야 합니다.

성공이나 명예에 대한 유혹에 이끌려 수백만명의 사람들이 마치 타오르는 불을 향해 날아드는 나방들처럼 몰려듭니다. 수많은 사람들이 인기와 명성을 갈망하며 심지어 우상화하기까지 합니다. 그러나 수단과 방법을 가리지 않는 승리에 대한 열망과 화려한 명성을 향한 맹목적인 추구는 반드시 지켜야 할 인간의 소명을 무색하게 만듭니다. 꾸준히 드러나지 않게 선행을 하면 우리는 더 좋은 세상을 만들 수 있을 텐데 말이지요.  영국의 소설가 조지 엘리엇은 이런 말을 했습니다. "용기란 전혀 가망이 없는 상황에서도 주저하지 않고 명분을 위해 싸울 수 있는 마음이다." 그렇습니다. 삶을 깊이 들여다보면, 당신은 패배보다도 못한 승리가 너무나 많다는 사실을 발견할 것입니다. 

 

소명을 지킬 때, 후회가 남지 않는다.

내가 아버지를 가장 자랑스럽게 생각했던 순간은 그가 자신의 삶에서 가장 중요한 선거에서 패배했을 때입니다. 아버지는 오랜 세월 혜택 받지 못한 사람들을 위한 의료사업에 헌신했습니다. 아버지는 병원선 USS 호프호에서 일했고, 여러 국가들을 순회하면서 의학 전문가들에게 의료장비를 전달하고 의학지식을 가르쳤습니다. 또한 아버지는 개혁을 주장하는 캠페인을 펼쳤습니다. 거의 20년 전의 일이었습니다. 이후 아버지는 지역협회의 회장 후보에 지명되었습니다. 아버지는 회장에 당선되면 그 영향력으로 미국협회에서 외면하는 여러 지역들에 대한 의료사업에 더 많은 관심을 이끌어낼 수 있을 거라고 생각했습니다. 그런데 선거 전날 밤 반대파의 여러 위원들이 아버지를 찾아왔습니다. "만약 당신이 오직 사람들을 위해 시간과 자금을 투자하겠다는 생각을 포기한다면, 우리는 당신을 지지할 것입니다. 그건 이미 명분을 상실했습니다. 그런다고 해서 가난한 사람들의 건강이 크게 달라지지도 않을 것입니다. 그 문제 말고도 우리가 신경을 써야 할 문제들이 아주 많지 않습니다. 우리는 당신이 문제를 일으키지 않겠다는 확답을 듣고 싶습니다. 만약 여기에 동의한다면, 우리는 이번 선거에서 당신을 지지하겠습니다." 그러나 아버지는 그들의 제안을 거절하며 자신의 정당성을 주장했습니다. 그날 밤, 아버지는 사람들의 지지를 얻기 위해 오랜 시간 전화기 앞에 앉아 있었습니다. 결국 예상대로 아버지는 선거에서 패배했습니다. 하지만 아버지는 단 한 번도 그 패배에 대해 후회하는 기색을 보인 적이 없었습니다. 내가 기분이 어떠냐고 물어보았을 때 아버지는 이렇게 대답했습니다. 

 

"이따금 우리는 명분을 잃지 않기 위해 싸워야만 한단다. 그리고 패배를 경험할 때마다 우리는 앞으로 나아가기 위해 노력해야 한단다." 한 순간의 평가가 영원한 평가로 굳어지는 것은 아닙니다. 드러나지 않고 간과되는 문제나 원리들 가운데 어떤 것들은 우리의 삶을 걸어볼 만한 가치가 있습니다. 뉴욕 출신의 정치가 루이스 모리스는 영국과의 독립전쟁에서 미국이 승리할 가망성에 대해 논리적으로 따져보았습니다. 그는 독립전쟁이 명분을 잃었다는 사실을 잘 알았지만, 그래도 적극적으로 지지했습니다. 그가 독립선언서에 서명하기 직전에 그의 형은 이를 극구 반대하고 나섰습니다. 자신의 토지와 그토록 애써 모은 재산을 잃게 될 것이라는 것이 이유였습니다. 하지만 루이스는 이렇게 대답했습니다. "결과가 어떻게 되든 상관없어, 이건 옳은 일이란 말이야. 어서 내게 팬을 줘, 형." 일견 하찮아 보이지만 수많은 대의명분들이 사람들의 마음속에 살아남아 마침내 결실을 이루곤 합니다. 바로 이런 이유에서 당신은 상실한 명분을 되살려서 내면의 나침반으로 활용하고 숨겨진 잠재력을 일깨울 수 있는 길잡이로 삼아야 합니다. 

 

당신은 인생의 명분을 가지고 살고 있습니까?

미국 독립전쟁에 큰 영향을 미친 미국의 작가 토머스 페인은 이런 글을 남겼습니다. "쉽게 얻을 것들은 그만큼 가치가 없다고 여겨진다. 모든 것들에 가치를 부여하는 것은 오직 애정뿐이다." 상실한 대의명분은 중요성이나 설득력이 떨어지기 때문에 원대한 꿈이나 목표와는 큰 차이가 있을지도 모릅니다. 하지만 기나긴 삶의 여정에 상실한 대의 명분을 되살리는 것은 행복한 삶을 사는 것 못지않게 중요할 수 있습니다. 당신도 진정한 대의 명분을 중요하게 여기는 삶을 살길 바랍니다.

 

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